มิกกี้เมาส์ – มินนี่เมาส์

วันที่ 15 พฤษภาคม 2471 เป็นวันที่มิกกี้เมาส์และมินนี่เมาส์ปรากฏตัวครั้งแรกในการ์ตูนเงียบเรื่อง “Plane Crazy” ที่ผลิตโดยวอลท์ดิสนีย์โปรดักชั่น แต่ไม่ประสบความสำเร็จในการหาผู้จัดจำหน่าย หลังจากการ์ตูนเรื่องนี้ออกทดลองฉายได้ไม่นาน เริ่มมีการนำเสียงมาใส่ในภาพยนตร์ ทำให้มิกกี้เม้าส์และมินนี่เม้าส์ประสบความสำเร็จอย่างมากในการ์ตูนเรื่อง “Steamboat Willie” ที่ออกฉายเมื่อวันที่ 18 พฤศจิกายน 2471

บริษัทวอลท์ดิสนีย์ จึงถือให้เรื่อง “Steamboat Willie” เป็นภาพยนตร์การ์ตูนเปิดตัวมิกกี้เมาส์และมินนี่เมาส์เป็นเรื่องแรกแทนนั่นเอง และยังกำหนดให้วันนี้เป็นวันเกิดอย่างเป็นทางการของมิกกี้เมาส์อีกด้วย

มิกกี้เมาส์ได้รับการออกแบบโดย วอลท์ ดิสนีย์ (Walt Disney) และอับ ไอเวิร์กส (Ub Iwerks) เป็นหนูตัวเล็ก หูกลมใหญ่สีดำ ใส่กางเกงสีแดง รองเท้าสีเหลือง มีบุคลิกที่ฉลาดหลักแหลม สนุกสนาน รักเพื่อน ชอบช่วยเพื่อน และสามารถแก้ไขปัญหาต่างๆ เอาชนะศัตรูได้โดยไม่ต้องใช้กำลังในการต่อสู้ มิกกี้เมาส์จึงไม่ใช่แค่ตัวการ์ตูนลายเส้น แต่เป็นตัวการ์ตูนที่มีชีวิตอยู่จริงในจินตนาการของเด็กๆ และกลายเป็นขวัญใจของเด็กและผู้คนทั่วโลกตลอดกาล

เดิมทีมิกกี้เมาส์มีชื่อว่า มอร์ติเมอร์ เมาส์ (Mortimer Mouse) ก่อนจะเปลี่ยนชื่อมาเป็น มิกกี้เมาส์ หรือชื่อเต็มว่า ไมเคิล เมาส์ (Michael Mouse) ตามคำแนะนำของภรรยาวอลท์ เพราะเธอคิดว่าบุคลิกของ มิกกี้เมาส์ ไม่เหมาะกับชื่อ มอร์ติเมอร์

ส่วนมินนี่เมาส์ คู่หมั้นของมิกกี้เมาส์ มีชื่อเต็มว่า มิเนอร์วา เมาส์ (Minerva Mouse) มีบุคลิกอ่อนหวาน แต่ชอบการต่อสู้ และมีอารมณ์ที่ค่อนข้างหุนหันพลันแล่น โดยนักวาดการ์ตูนชาวอเมริกัน เมอรีล เดอ เมริส (Merrill De Maris) และ ฟอยด์ ก๊อตเฟรตสัน (Floyd Gottfredson) เป็นคนตั้งชื่อให้นั่นเอง